À vos marques, prêts et partez…pour Rio de Janeiro !

En 2016, Rio de Janeiro, au Brésil, sera la ville hôte des Jeux de la XXXIe Olympiade. Ce sera la première fois qu’un pays d’Amérique du Sud accueillera la planète entière à des Jeux olympiques et paralympiques.

Les Jeux olympiques se dérouleront du 5 au 21 août et accueilleront environ 10 500 athlètes de plus de 200 pays membres du Comité international olympique (CIO). Les Jeux présenteront 28 sports, soit deux de plus (le golf et le rugby) qu’à Londres 2012, et 42 disciplines. Les épreuves sportives auront lieu dans 34 installations réparties dans quatre régions de la ville : Barra, Copacabana, Deodoro et Maracanã. Environ 2 102 médailles seront remises et plus de 7,5 millions de billets ont déjà été mis en vente pour assister aux diverses compétitions.

Quant aux Jeux paralympiques, ils se tiendront du 7 au 18 septembre. Des épreuves prévues dans 23 sports, dont deux nouveaux (canoë et triathlon), devraient être disputées par 4 000 athlètes représentant plus de 170 pays. Environ 2 347 médailles seront remises aux athlètes et près de 3,3 millions de billets ont été mis en vente pour assister aux compétitions.

Participation du Canada aux Jeux olympiques d’été depuis leurs débuts

L’idée de faire revivre l’olympisme à l’ère moderne revient à Pierre de Coubertin, qui y voyait un moyen de promouvoir la paix entre les peuples. Les premiers Jeux modernes se sont déroulés pour la première fois à Athènes en 1896. Depuis lors, les Jeux d’été se tiennent tous les quatre ans dans une ville différente, sauf en 1916, 1940 et 1944 à cause des deux guerres mondiales.

Les athlètes canadiens ont participé à tous les Jeux olympiques d’été, à l’exception de ceux de 1896 et 1980. Le Canada a été l’hôte des Jeux d’été une seule fois, soit en 1976, alors qu’il accueillait 6 084 athlètes de 92 nations (ou pays) à Montréal. Bien que le Canada n’ait pas figuré au classement des médailles d’or sur son propre terrain, il a terminé au 13e rang avec une récolte de 11 médailles, grâce à la performance exceptionnelle des nageurs canadiens qui ont remporté à eux seuls un total de huit médailles. Aux derniers Jeux d’été à Londres, Rosie MacLennan a été la seule athlète de l’équipe olympique canadienne à gagner une médaille d’or en trampoline. Par ailleurs, elle a été nommée porte-drapeau du Canada à la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Rio.

Depuis les débuts des Jeux olympiques d’été, le Canada a gagné la majorité de ses médailles [disponible en anglais seulement] dans les sports et disciplines suivants : athlétisme, natation, aviron, canoë-kayak et boxe.

Figure 1 – Performance du Canada aux Jeux olympiques d’été de 1976 à 2012

Chart-Olympics-f* En 1979, l’invasion de l’Afghanistan par l’Union Soviétique a provoqué une vague de contestations au monde entraînant le boycottage d’environ 62 pays [disponible en anglais seulement], dont le Canada, des Jeux olympiques d’été de 1980 à Moscou.
Sources : Comité olympique canadien et Sports-reference.com [disponible en anglais seulement].

 

Participation du Canada aux Jeux paralympiques d’été depuis leurs débuts

C’est à un médecin britannique, Sir Ludwig Guttman, que l’on doit la création de Jeux pour les personnes handicapées. À la suite de la Seconde Guerre mondiale, en 1948, il eut l’idée d’organiser des jeux internationaux dans son hôpital pour réhabiliter les vétérans devenus paraplégiques. En 1960, à Rome, les Jeux paralympiques ont été officiellement inaugurés avec la participation de quelque 400 para-athlètes venus de 23 pays.

Le Canada a pris part à tous les Jeux paralympiques d’été, sauf en 1960 et 1964. En 1976, le pays a accueilli les Jeux paralympiques d’été en tant qu’hôte à Toronto. Ces Jeux ont joué un rôle déterminant quant au soutien financier continu du gouvernement canadien au développement d’activités sportives pour les personnes ayant un handicap. Aujourd’hui, le Canada est devenu un chef de file du mouvement paralympique et ses athlètes se classent parmi les meilleurs aux compétitions internationales de haut niveau, dont les Jeux paralympiques.

Figure 2 – Performance du Canada aux Jeux paralympiques d’été de 1976 à 2012

Chart-Paralympics-fSources : Comité paralympique canadien et IPC Historical Results Database [disponible en anglais seulement].

 

Les Jeux de la XXXIe Olympiade à Rio de Janeiro et la participation canadienne

Depuis les Jeux de Séoul en 1988, le choix d’un slogan pour les Jeux représente l’un des symboles clés de chaque olympiade. Le slogan des Jeux de Rio, « Un monde nouveau », se réfère ẚ l’union, au respect de la diversité et à la soif de changement.

Au moment de donner le coup d’envoi des Jeux le 5 août au stade de Maracanã, la flamme olympique aura passé dans plus de 300 villes au Brésil et aura été portée par quelque 12 000 relayeurs.

Le Canada enverra une délégation de 314* athlètes – la plus grande de son histoire – inscrits dans 37 disciplines différentes. L’ancien médaillé olympique en cyclisme sur piste, Curt Harnett, est le chef de mission d’Équipe Canada. Lors des derniers Jeux olympiques, le Comité olympique canadien (COC) s’était fixé comme objectif que le Canada se classe parmi les 12 premiers pays quant au nombre total de médailles remportées. À Rio, le Canada s’est fixé la même cible.

Le Comité paralympique canadien (CPC) prévoit qu’environ 155 athlètes canadiens se rendront à Rio en septembre pour participer à 19 sports. La quintuple médaillée paralympique et sénatrice, Chantal Petitclerc, sera la chef de mission de l’équipe du Canada. Pour Londres 2012, le CPC s’était fixé comme objectif de terminer parmi les huit premières nations quant au nombre total de médailles récoltées. À Rio, la cible à atteindre sera la 16e place au classement final des médailles.

CBC/Radio-Canada sera le diffuseur officiel des Jeux de la XXXIe Olympiade à l’échelle nationale, et ce, sur toutes ses plateformes. La Société promet également une toute première expérience de réalité virtuelle permettant aux téléspectateurs de s’immerger au cœur même de l’action olympique.

L’implication du gouvernement fédéral aux Jeux de la XXXIe Olympiade à Rio de Janeiro

Dans le cadre des Jeux de la XXXIe Olympiade, Sport Canada, une direction du ministère du Patrimoine canadien, a comme mission de :

  1. soutenir les athlètes olympiques et paralympiques par l’entremise de deux programmes, le Programme d’aide aux athlètes (PAA) et le Programme de soutien au sport (PSS);
  2. diriger la préparation aux Jeux en assurant la coordination avec les partenaires gouvernementaux et sportifs, et en appuyant la délégation officielle du gouvernement fédéral qui représentera le Canada à ce grand événement sportif.

Sport Canada appuie également en partie l’organisme sans but lucratif, À nous le podium, qui vise à augmenter le nombre de médailles remportées par le Canada lors des manifestations sportives internationales, comme les Jeux olympiques et paralympiques. À cette fin, À nous le podium « axe son financement […] sur la préparation des entraîneurs, l’entraînement et la compétition, les sciences du sport et le soutien médical aux athlètes pour les sports ayant le plus grand potentiel de médailles. »

* En date du 3 août 2016.

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Ressources connexes

Radio Canada/CBC, Rio 2016

Site officiel du Comité olympique canadien, Rio 2016

Auteur : Armine Tchakmakchian, Bibliothèque du Parlement